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たかが干し柿、されど干し柿!の巻

干し柿は柿の果実を乾燥させた食品で、ドライフルーツの一種である。ころ柿(枯露柿、転柿、ころがき)、白柿とも呼ぶ。
日本、朝鮮半島、中国、台湾、ベトナムなどで作られている。日系移民によってアメリカ合衆国のカリフォルニア州にも干し柿の製法が伝えられた。 Wikipediaより

 
 
 
突然ですが、干し柿の季節です。

 
この季節になると、ウキウキして参ります。

 
それほどの干し柿好きです。

 

uchida_farm_04

 
とは申すものの、数年前までは全く興味がありませんでした。

 
ま・っ・た・く・・・

 
そして、もちろん、食べたことありませんでした。
 
 
きっかけは、夏に日本に遊びに来た或る外国人の言葉。
『何かゲットしたい物ある?』
というワタクシの質問に、

『何て言う名前かは分からないんだけど・・・、何かのフルーツで、乾燥させてるんだと思うけれど、中は半生状で、チューウィーな歯ざわりで、前に食べて感動したんだけど、何て言う名前か分からないから買えないんだよね・・』

『えええっ??何それ?』

色と大きさを聞き出して、それってもしや干し柿ではなかろうか・・・ということで、
『クリスマスまで待ってて!クリスマスプレゼントとして送ってあげるからさー。』
と約束をして、シーズンが来たところで、早速購入。

海外に送るんだから、美味しい物を買おうと思い、色々試してみたのが、人生最初の干し柿だったわけ。

 
なぜ、今まで食べたことがなかったんだろう・・・?
 
という強烈な後悔がワタクシを襲い、そして自分が干し柿に手を出さなかった理由を考えてみると・・・
 
単に干し柿ってプレゼンが地味だから・・・だったかもしれなひ。

 
 
無関心とは何と罪深い

 
ワタクシ、人生を無駄に過ごして参りました。orz

 
げに無知とは恐ろしき・・・。

 
 
逆に『興味』とは面白いもので、一つの知識が元になって細胞分裂し、アメーバーのように増殖していくのだ。

 
強烈な体験がきっかけとなって、知識というアメーバーを増殖させるために、体験というエサを次々と与えていく・・・。
 
 
結果、柿の種類、作られている場所、干し加減、作り方で、全く風味も味も変わるのだということに気づく。

 

Matsuzato_Koro-Gaki_of_dried_persimmon_for_gifts

ギフトボックス入り枯露柿 Photo by Sakaori, Wikipedia Japan.


kaki_01

山梨県南アルプス市の『道の駅しらね』で購入した生の柿とアンポ柿

 
 
奥深いのだ。
 
 
しかも、干し柿は、本来『渋柿』という食べたら口の中がイガイガになってしまうという、もしも、人間なら、

 
 
『ワタシなんて生まれて来なければ良かったのよ!』

 
 
と、この世に生を受けたことすら呪ってしまっても良いくらいの過酷な運命を背負って生まれてきているわけで・・・・。

 
しかーし、そんな不幸な渋柿嬢も、干すことによって、砂糖よりも甘くなってしまう。

 
不遇な運命を持って生まれてきても、その後に出会った人間によって運命が180度変わってしまうドラマチックなフルーツなのだ。

 
 
先日、山梨県勝沼市の内田フルーツ農園という所に偶然伺いまして・・・
 
実は、目的地はそこではなかったんだけど、たまたま通りかかったら、干し柿を作る作業をしてらっしゃていて、ホシガキスト(笑)としては、スルーは罪だったのでお邪魔して、お忙しいのに、干し柿の作り方やら非常に興味深い話をと伺わせて頂きました。

 
uchida_farm_01
 
 
干し柿はただ干せばいいんじゃん!
もともと渋柿だろ!

 
なんて思っている諸君!
もう一度申し上げます。

 
なんと罪深い・・。

 
 
長い時間、人の手によって、丁寧に揉まれたり、場所を変えたりして、手塩にかけて作られた珠玉の農産物なのだ。

 
uchida_farm_03

 
だからね、美味しい物にはお金をかけなきゃいけない。

 
そもそも、人が作るモノの対価は、作った人へのリスペクト。

 
 
安いから買うとか、高かったら文句言うとか、どうせもともと渋柿だから売れないモノだろ!・・・・なんて思うのは、人の苦労をねぎらわない、愛情を理解できない罪深い人間の罪深い所業でござる・・・。
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